RESOURCES

  • Email to a friend Email to a friend
  • Print version Print version
  • Plain text Plain text

Tagged as:

No tags for this article
Home | History | Князь Александр Оболенский - легенда английского спорта

Князь Александр Оболенский - легенда английского спорта

By
Font size: Decrease font Enlarge font

Князь Александр Оболенский – одна из ярких личностей российской эмиграции и одновременно британская знаменитость.

Он стал спортивной легендой и героем войны в стране, ставшей его домом. Ему выпало прожить короткую, но замечательную жизнь между двумя глобальными катаклизмами: революцией в России и Второй мировой войной. Эти записки о князе Оболенском я пишу по просьбе и с помощью моей жены, племянницы князя, Александры Оболенской. Князь Александр родился в Санкт-Петербурге в семье с многовековой историей. Этот род уходит корнями к Рюрику, легендарному князю, основателю правившей на Руси династии Рюриковичей. В XIV веке один из князей Оболенских, Михаил, был канонизирован церковью как святой – немногие могут назвать святого в своей родословной! В мемориальном зале Бородинской битвы в Зимнем дворце висит портрет другого предка Александра – майора Оболенского. Дед Александра, героя этих воспоминаний, – его также звали Александром – был камергером царя; и император с императрицей бывали в его загородной резиденции. Отец Александра Оболенского, князь Сергей, был командующим императорской конной гвардией Николая II. В России Оболенские имели огромные владения, одно из которых было величиной с Уэльс, однако это была не только знатная и богатая, но и не чуждая искусствам семья, водившая дружбу с писателями. Один из предков моей жены Александры упоминается Толстым в «Войне и мире», а Долли Оболенская фигурирует в его романе «Анна Каренина». Дальняя тетушка княгини, Юлия Оболенская, была близким другом Шагала. Мусоргский посвятил фортепьянную сонату одному из членов ее семьи.

А. Оболенский – студент Оксфорда (из семейного архива)А. Оболенский – студент Оксфорда (из семейного архива)Во время революции 1917 года отец и мать Александра Оболенского, князь Сергей и княгиня Любовь (Нарышкина), покинули Россию на английском военном корабле, так как их жизни были в опасности. Они бежали из Петрограда с годовалым сыном и его двумя старшими сестрами. Эмигрантские будни Оболенских в Лондоне весьма существенно отличались от их прежней жизни титулованных дворян на родине. Вынужденные бежать из России практически без денег и какого-либо имущества, они жили в скромном доме на две семьи (semi-detached) на севере Лондона. Князь Сергей учился на инженера, а первое время, как рассказывают, был даже подсобным рабочим на английской ферме. Прошло время, и их сын Александр Оболенский стал выдающимся спортсменомрегбистом. Он познакомился с регби и полюбил эту игру в Трэнт колледже, частной школе в графстве Дербишир, и продолжал играть, когда учился в Оксфордском университете, в колледже Брейзноуз. Светловолосый, голубоглазый, молодой и спортивный, он был принят в светском обществе. Известный сверстникам как Обо, он проводил время на вечеринках и в компании молодых женщин и, как говорят, каждый раз перед матчем съедал дюжину устриц. При этом он был скромен, обладал хорошими манерами. Спортивный журнал 30-х годов писал, что он был «простым в обхождении, его отношение к жизни было естественным и жизнерадостным».

Оболенский вошел в состав сборной Англии по регби благодаря тому, что отлично играл за Оксфордский университет. Уже дебютный матч в команде Англии превратил Александра в спортивную легенду. Игра 1936 года, названная впоследствии в прессе «матч Обо», проходила на огромном Твикенхэмском стадионе в Лондоне, на котором собралось свыше 70 000 болельщиков. Англия играла против считавшейся лучшей в мире команды Новой Зеландии «Ол Блэкс» (All Blacks). В этой игре Оболенский был крыльевым форвардом. Спортсмен выиграл две блестящие попытки (заноса), каждая из которых принесла команде по три очка. Один из его заносов даже сегодня считается самой лучшей «попыткой» в истории английского регби. В тот день Англия впервые в истории выиграла в регби у Новой Зеландии. Победа со счетом 13:0 и по сей день остается самым лучшим результатом английской команды в игре против знаменитых «Ол Блэкс».

На постаменте памятника надпись: «ОБРАЗЦОВЫЙ СПОРТСМЕН, ЛЕГЕНДА РЕГБИ, ВОЕННЫЙ ПИЛОТ» (SPORTING ICON; RUGBY LEGEND; WARTIME PILOT).На постаменте памятника надпись: «ОБРАЗЦОВЫЙ СПОРТСМЕН, ЛЕГЕНДА РЕГБИ, ВОЕННЫЙ ПИЛОТ» (SPORTING ICON; RUGBY LEGEND; WARTIME PILOT).Это состязание вошло в историю как «матч десятилетий», а игра Александра Оболенского, способствовавшая победе, недавно была названа газетой «Таймс» – гениальной, а он сам – стремительным бегуном (он пробегал 100 ярдов за 10 секунд – отличный результат по тем временам) и природным талантом. Во время знаменитой попытки Оболенский получил мяч на правом фланге и совершил стремительный рывок по диагонали через все поле, обойдя половину команды новозеландцев, занеся мяч на левом фланге в зачетное поле соперника. После этой знаменитой игры Александр Оболенский стал известен как «Летающий князь» или «Летучий Славянин». Его называли также «любимцем нации». Так пока не называли ни до, ни после никого из русских в Великобритании. Оболенский вошел в историю регби не только как выдающийся игрок, но и как автор нескольких нововведений: новой тактики бега по игровому полю, нового «оверарм»-метода для занесения мяча в зачетную зону противника, а также использования более легких игровых ботинок. На постаменте памятника надпись: «ОБРАЗЦОВЫЙ СПОРТСМЕН, ЛЕГЕНДА РЕГБИ, ВОЕННЫЙ ПИЛОТ» (SPORTING ICON; RUGBY LEGEND; WARTIME PILOT).

Однако включение Оболенского в состав национальной сборной в 1936 году было небеспроблемным. Русский князь еще не имел британского подданства, а в то время в национальные сборные команды не было принято приглашать иностранцев. О том, что в сборной блестяще играет «небританец», стало известно принцу Уэльскому (будущему королю Эдуарду VШ), когда наследника престола знакомили с командами. Он поинтересовался у Оболенского, на каком основании тот представляет Англию. Обо ответил: «Я учусь в Оксфорде, сэр». Принцу Уэльскому сказали также, что этот спортсмен – русский князь, и, как рассказывал сам игрок, принц Эдуард заметил: «А я думал, что я единственный принц, присутствующий здесь»5. Позднее в том же году Александр получил британское гражданство. Легендарный «принц скорости» трагически погиб в возрасте всего лишь 24 лет в марте 1940 года. Он добровольцем вступил в Королевские военно-воздушные силы и в первые дни войны проходил обучение, чтобы стать пилотом истребителя.

У памятника Оболенскому в Ипсвиче группа его создателей и меценатов. В центре Александра Оболенская, племянница князя, и скульптор Г. Грей со своими дочерьми (предоставлен газетой «Лондонский курьер»)У памятника Оболенскому в Ипсвиче группа его создателей и меценатов. В центре Александра Оболенская, племянница князя, и скульптор Г. Грей со своими дочерьми (предоставлен газетой «Лондонский курьер»)После очередного тренировочного полета он разбился при посадке самолета «Харрикейн» на аэродроме, располагавшемся вблизи Ипсвича6. Говорят, что при посадке истребитель проскочил посадочную полосу и врезался в колею среди травы. Существуют и другие, спорные версии этой трагедии. Александр Оболенский был похоронен в городе Ипсвиче с полными воинскими почестями. Надпись на его могильном камне гласит: «Его бесстрашный дух и внушающие любовь личные качества будут вечно жить в сердцах тех, кто знал. Минута молчания в память о нем была объявлена перед началом международного матча, в котором должен был бы играть Оболенский. Газеты писали: «Новость о его смерти вызвала всеобщую скорбь, так как он стал чем-то привычным, стал своим... Имя его стало знакомо каждому». Легенда британского регби, русский князь Александр Оболенский увековечен в названии различных клубов и памятниках Британии. В Трэнт колледже, частной школе, где он учился, новый корпус (стоимостью 4 миллиона фунтов) носит имя «Оболенский».

В регби-клубе Росслин Парк в Лондоне, за который играл Александр, есть Ассоциация князя Оболенского, названная в честь своего знаменитого крыльевого форварда. Скульптура Оболенского работы Гарри Грея выставлена во Всемирном музее регби на стадионе в Твикенхэме. Демонстрируют там и старые киноленты, на которых запечатлены знаменитые «попытки» спортсмена. Имя Оболенского можно встретить в «Зале славы» Твикенхэма, а кроме этого, его имя (Оболенский) носит большой ресторанный комплекс стадиона. Еще одним подтверждением признания заслуг князя в Великобритании является проводимая ежегодно в Министерстве иностранных дел «Лекция Оболенского», спонсируемая национальной газетой «Санди таймс» и парламентской группой Вестминстера8. В 2007 году в Ипсвиче, где разбился и похоронен Оболенский, решено было поставить новый памятник. Идея возведения памятника принадлежала Джеймсу Хехиру, главному исполнительному директору Городского совета Ипсвича и спортивному энтузиасту.

Проект по возведению памятника был поддержан от имени Королевских военно-воздушных сил главным маршалом авиации сэром Клайвом Лоудером и Английским союзом регби. Памятник воздвигнут на частные пожертвования: было собрано более 50 000 фунтов стерлингов. В том числе проект был поддержан национальной газетой «Дейли телеграф», а также Романом Абрамовичем, который сделал крупный взнос. Пожертвование владельца футбольного клуба «Челси» и спонсора российской футбольной сборной было по достоинству оценено как среди английских любителей регби, так и в мировом спорте. Создатель памятника Гарри Грей – известный скульптор, автор мемориала, посвященного битве за Британию на Дуврских скалах у пролива Ла-Манш. Корреспондент «Дейли телеграф» Брэндан Галлагер писал о памятнике, что скульптору удалось передать нечто большее, чем просто «героический дух победителя». Памятник9 в стиле арт-деко представляет собой корпус истребителя «Харрикейн» и рвущийся вверх мускулистый бронзовый торс. Три ключевые грани короткой жизни Александра Оболенского отражены в тех немногих словах, которые медными заглавными буквами написаны на постаменте: «ОБРАЗЦОВЫЙ СПОРТСМЕН, ЛЕГЕНДА РЕГБИ, ВОЕННЫЙ ПИЛОТ» (SPORTING ICON; RUGBY LEGEND; WARTIME PILOT).

© Russian Presence in Britain project